Informatica e diritto, XXXVII Annata, Vol. XX, 2011, n. 1-2, pp. 389-408

Ginevra Peruginelli, Mariya Badeva Bright

Open Model as Instruments of an Effective Knowledge Ecology: Some Reflections with a Focus on the African Environment

Modelli aperti come strumenti per una reale "ecologia della conoscenza": il caso dell'Africa

Riassunto: Oggi Ŕ in atto una rivoluzione nella produzione e distribuzione della conoscenza a livello mondiale. Legato allo sviluppo delle tecnologie digitali, questo fenomeno Ŕ un fattore determinante di cambiamento nella vita stessa dei cittadini. Si parla in questo contesto di ecologia della conoscenza per indicare l'obiettivo (e le modalitÓ per raggiungerlo), di una societÓ incentrata sull'apertura, la condivisione, la personalizzazione e la partecipazione interattiva dei cittadini alla creazione di nuova conoscenza. In questo contesto i cosiddetti "modelli aperti" (accesso aperto, dati aperti, fonti aperte, contenuti aperti) rappresentano una condizione essenziale per la realizzazione di un sistema di valori basato sull'idea della conoscenza come bene comune, sul ripensamento dei concetti di libertÓ dell'informazione, proprietÓ intellettuale, paternitÓ dell'opera e natura stessa dei prodotti della conoscenza. Questo contributo si concentra sul fenomeno dei modelli aperti in generale come possibili approcci alternativi, ma anche paralleli agli attuali modelli di pubblicazione nel mercato internazionale dell'informazione. L'analisi si focalizza su differenti tipi di risorse informative, prendendo in considerazione anche la questione della loro riusabilitÓ. Particolare attenzione Ŕ rivolta al processo di disseminazione della conoscenza che deve essere subordinato alle esigenze degli utenti. ╚ inoltre trattato un caso di studio relativo all'Africa, che prende in esame gli aspetti giuridici, sociologici ed etici derivanti dall'adozione dei modelli aperti nell'attuale contesto di rivoluzione delle tecnologie digitali. L'esperienza di questo paese pu˛ offrire un contributo nell'opera di costruzione di una nuova infrastruttura della comunicazione, ponendo la conoscenza al centro della nostra civiltÓ.

Abstract: It is undeniable that the Internet and the world wide web have brought about major changes in every area of citizens lives. The revolution of digital technology radically changes the economics (the system of incentives) and law (the principles and rules) governing the production and dissemination of knowledge. In this context the open models (implying open access, open data, open source, open content) become both models for organizing the production, distribution, and usage of knowledge and the expressions of a new value system which is being developed in an electronic environment. The basis of this system grounds on the concept of knowledge as a commons which derives from the concept of "knowledge ecology". Knowledge ecology is about studying and enhancing the ways in which the parts and wholes of knowledge-generating systems relate to one another. It provides a framework for organizations who want to maximize their benefits from emerging technologies to facilitate effective collaboration among their members. Therefore, the central objective of knowledge ecology is to achieve the goal of people-centered, inclusive and sustainable knowledge societies. A participatory and representative knowledge ecology can achieve readability, findability, connecting disparate and closely related information, enabling connections between users in order that new knowledge is created. A new consensus needs to be achieved on traditional concepts such as freedom of information and science, intellectual property, authorship and the nature of knowledge objects in general. Nowadays, with the crisis of the market paradigm there is a chance for a rebirth of the old idea of the commons and for the creation of an open data ecosystem (that is what the Open Knowledge Foundation is trying to find out). In particular, the paper focuses on the concept of information ecology and on the idea of open models to be considered as alternative as well as parallel to the actual commercial publishing models in the international information markets and to international copyright regulations. The investigation deals with different kind of resources, like maps, genomes, chemical compounds, mathematical and scientific formulae, medical data, taking into account the issue of their re-usablility without further permission, even if for specific types of re-use such as the creation of derivative works a control by licences should be foreseen. The paper considers open access and open data models as a spin-off from the digitization process, while aiming at establishing important priorities in the area of knowledge production and dissemination. A particular emphasis is on the principle that the dissemination process must be subordinated to the needs of users, and not the reverse. But in so doing, open access also relocates knowledge in society: it challenges the existence of thresholds, barriers and boundaries and brings up the possibility of potential, effective access to knowledge. At operative level the experience of Africa as a case study will show the legal, sociological and ethical issues that the open models bring about due to the revolution of digital technology. This specific country's experience can contribute to design a new communication infrastructure, with the aim of relocating knowledge at the heart of our civilization.

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